Roues VTT cross-country : la proche fin du 26 pouces [Partie1]

Roues VTT cross-country : la proche fin du 26 pouces [Partie1]

   Une remise en cause du 26 pouces

 

Depuis des années, personne n’avait remis en cause la taille des roues sur les VTT. Et pourtant, le VTT a déjà connu ça. Rappelez-vous, les premiers à s’être aventurés dans les sentiers n’avaient-t-ils pas des roues au standard 650B ? Mais voilà, le 26 pouces avait pris le devant et il semblait que cette dimension de roue était acquise pour l’éternité.

 

26 ; 27.5 ; 29 : oui mais c’est quoi ?

 

Pour rappel, le 26 pouces utilise des jantes de 559mm. Une telle dimension des cercles permet d’avoir un diamètre de roue de 660.40mm avec les pneus (26*2.54cm).  Le 29 pouces possède des jantes de 622mm pour un diamètre final avec les pneus de 736.60mm et le 27.5 ou 650B se place comme un intermédiaire avec des jantes de 584mm et un diamètre final de 698.50mm.

 

La guerre des marques : Scott/Specialized/Orbea

 

Sauf que… il y a 2 ans, année pré- Olympique, tout bascule. Jaroslav Kulhavy domine la saison sur son Specialized en 29 pouces ! On voit la même année Nino Schurter s’essayer sur un 29, puis faire le choix d’une nouvelle taille de roue ! tout va très vite, Scott lui prépare un vélo en 27.5, appelé aussi 650B. Quant à lui, Julien Absalon a du mal à se battre sur son 26 pouces Orbea, et on le voit souvent à la faute dans les parties devenues de plus en plus techniques et engagées sur les coupes du monde.

 

roues-26-27,5-29-pouces_Imagevttcamp
Les 3 tailles de roues actuelles : qui gagnera la guerre ? Image VTTCamp

 

Le meilleur choix

 

La guerre du diamètre des roues est déclarée. Qui va réussir à nous faire admettre que son modèle est le plus performant ? En 2012, c’est Nino qui domine les débats. Il remporte la coupe du monde, mais s’incline aux JO contre un Kulhavy qui écrira la plus belle ligne de son palmarès avec un 29. Nino prend sa revanche et devient champion du monde sur un 27.5. Vous me suivez ? et dans tout ça, que devient le 26 ?

 

P1180638_photo perso de Kulhavy à la CpeduMonde de la Bresse en 2012
Des parcours de plus en plus engagés où la dimension des roues permet d’être plus à l’aise. Ici Jaroslav Kulhavy à la coupe du Monde à La Bresse en 2012. Photo Anthony Gauthier

 

Le 26 est mort…vive le 27.5 ou vive le 29 ?

 

Le 26 est mort… il faut chercher loin, bien loin, dans le classement UCI VTT Homme pour voir pointer un 26 pouces. Absalon l’a avoué depuis qu’il est passé chez BMC : sur son 29 il va plus vite dans le technique et perd moins de temps sur Nino. Cette saison il est revenu encore plus fort sur le devant de la scène et nous l’avons vu beaucoup plus à l’aise dans les pierriers. Alors paroles marketing ou vrai constat ?

 

27.5 Schurter
Le Scott 700RC de Nino Schuter en 650B. Photo Anthony Gauthier

 

29 Absalon
Le BMC de Julien Absalon en 29 pouces. Photo Anthony Gauthier

 

Et Julie Bresset dans tout ça

 

Mais…car il y a toujours un « mais ». Quid de la domination de Julie Bresset l’année 2012, avec son sacre Olympique et son titre de champion du monde ? tout ça sur un 26 ! Chez les filles aussi le 29 et le 27.5 ont fait leur apparition, mais celle qui est devant roulait sur un 26 en 2012, et pourtant elle assurait la petite Bretonne ! Cette saison elle a préféré utiliser un 27.5 pouces sur lequel elle a conservé son titre au championnat du monde.

 

Alors boom marketing ou réelle évolution ?

 

Les marques en profitent-elles pour renouveler les paddocks et relancer la consommation en vous disant que le 26 n’a aucun intérêt et qu’il faut passer sur des roues plus grandes ? Et vous qu’en pensez-vous ?